能终结Kindle的两种新技术告诫你:别买电子书阅读器!

原文地址:Don’t Buy an E-Reader! 2 Upcoming Technologies That Kill the Kindle
原文发表时间:2017年7月27日
(部分图文有改动)

还在考虑购买电子书阅读器吗?蹉跎慢待,等等!最近有两项新技术可能让今天的产品变成昨日黄花,不是开玩笑哦!

为什么目前的电子书阅读器熬不过2018

尽管科技日新月异,但跟智能手机不同的是,电子书阅读器的发展遇到瓶颈了。电子墨水屏技术的更新周期大约是3年,而电子书阅读器的核心,即处理器的技术更新周期则更久。

技术进展的缓慢,意味着新技术是否应该应用到产品上的决定变得举足轻重。有两项电子阅读器的新技术将在2017至2018年之间发布。

这两项技术,杀伤力较大的是新的显示屏技术:CLEARink(聪头给它个译名”极丽”。一、“极丽”可理解为“极其亮丽”;二、粤语“极丽”的声母与英文CLEARink的辅音相似;三、普通话“极丽”与“吉利”同音:D!)。极丽有两个版本,一个称为“极丽video(视频)”,将在2017年底发布,另一个叫“极丽bistable(双衡,即同时适合应用于电子书阅读器和视频播放器的意思)”,可能会在2018年发布,适用于电子标识设备,电子书阅读器等等。

极丽完胜电子墨水

新的屏幕技术很少能成功进入市场。(前几年国内已有彩色电子墨水屏的电子书阅读器”彩易读”,可惜一直没办法量产面市。)这里面因素很多,其中最重要的两个原因是:成本外观。如果屏幕成本高于产品的竞争对手,产品的显示一定要让人眼前一亮。如果无法吸引别人的眼球,自然就无法引诱顾客掏腰包了。

CLEARink获得2017显示周全场最佳技术

CLEARink获得2017显示周全场最佳技术

那么是谁给了极丽”勇气”挑战电子书阅读器的供应链呢?(梁静茹吗?肯定不是)是更低的成本和出众的表现力!极丽的技术很有前景,所以在”2017显示周”上一举夺得了”最佳表现奖”。

极丽显示的CMO,Sri Peruvemba回答了关于极丽显示电泳技术(electrophoretic)的几个问题,能解释为什么极丽能成为电子书阅读器业界的搅局者。

极丽的显示效果优于电子墨水

极丽技术的显示效果和电子墨水的相似,但又有着显著的差异。两者均应用相同的底层技术(电泳),但极丽的秘密武器在于其与Merck合作开发的新型”墨水”,以及反光面板。下面是极丽技术和LCD,OLED,电子墨水屏的对比图:

图片来源:极丽显示

相比起电子墨水,新的”墨水”和反光面板令图像显示更清晰亮丽。据极丽显示的CEO,Frank Christiaens所称,极丽技术的反射比是电子墨水的两倍,看起来和真正的”白纸黑字”差不多了。至于为什么极丽这么厉害,原因好简单,就是因为它简单(好冷……):电子墨水使用的是两种”墨水”,但极丽只用了一种(对吧,真的是”简单”哦)。

极丽显示的CMO说:“电子墨水使用两种粒子来显示黑色和白色。如果要显示白色,电子墨水用白色粒子来反光。但极丽技术只用黑色的粒子来显示黑色,当需要显示白色的时候,极丽技术使用表面的TIR(Total Internal Reflection,全内反射)覆膜来反射白光。”

CLEARink 显示技术的精度、色彩及对比度都有大幅提高

CLEARink显示技术的精度、色彩及对比度都有大幅提高

所以翻译成人话就是:更高的对比度,更低的功耗,哪怕与LCD层结合起来显示彩色视频的时候都一样。

应用了极丽技术的屏幕播放视频的时候,功耗肯定会比电子墨水高,但是能比LCD低80%到90%。另外,播放视频的时候,屏幕的刷新率在33Hz左右,这有点低,但是足够好了。

你以为这样就完了吗?早着呢。

彩色!

跟电子墨水不同,极丽技术可以与LCD结合,显示4096色,所以这种屏幕不仅可以用来做电子书阅读器,用来显示操作系统图形界面的图标、动态也不带一点含糊。

图片来源:极丽显示

Sri Peruvemba介绍其可用于可穿戴设备及电子阅读器的独特显示技术

Sri Peruvemba介绍其可用于可穿戴设备及电子阅读器的独特显示技术

防失眠,防蓝光

可能有朋友会奇怪,为什么电子书阅读器要显示彩色和视频,因为用户只是用来看书而不是用来看影片的,但是健康也是用户所关心的一大问题。

据称,有背光的荧屏可能引起失眠或眼睛的损伤。尽管市面上有应用程序可减低LCD发出的蓝光,但是并没将蓝光完全消除。而如果要完全”消除”,最有效的办法是使用反射的技术(并不是将蓝光过滤或完全反射,而是简单粗暴地不发射蓝光),例如电子墨水屏幕或者类似”电子纸”的显示屏,而极丽技术就是个中的表表者,完全无需发射紫外线或蓝光。

此外,如此出众的极丽显示技术兼容安卓操作系统,所以毫无疑问地,市面上适用于安卓系统的应用程序都可以在使用了极丽技术的安卓设备中运行,例如:

  • Kindle阅读:亚马逊为安卓系统开发的应用,能同步和阅读在亚马逊Kindle商店购买的电子书和用户在亚马逊云端储存的电子书(另有iOS版本);
  • 当当读书:当当网开发的应用,可以同步用户在当当网购买的电子书(另有iOS版本);此外,还有网易云阅读QQ阅读等等应用。

为什么极丽比电子墨水和LCD更节省成本

极丽的生产流程与LCD的相似,而且所需的原材料更少。LCD和电子墨水屏幕由好几层屏幕堆叠组成。LCD需要一块偏光层,一块反光层,彩色显示层等等;电子墨水也需要好几层。极丽的屏幕只需要三层,理论上生产极丽的屏幕比LCD屏幕更节省成本,尽管目前LCD生产线已经非常成熟。

极丽屏幕比电子墨水尺寸更大

经过几年的发展,电子墨水屏的尺寸仍然进步缓慢,目前比6寸大的屏幕终于面世了;但极丽的屏幕可以按需求做成任何尺寸。尽管17寸屏幕太夸张,但一个装着超大极丽屏幕的设备看起来应该不会太吓人。

打着灯笼也找不到竞争对手

整个2017年也没有哪款产品能做到显示彩色视频的电子纸技术,不过在2016年,元态科技发布了先进彩色电子纸显示屏(Advanced Color ePaper Display简称ACeP),遗憾的是ACeP偏慢的响应速度,对于彩色电子阅读器来说还是不够理想。所以即使到了2018年,ACeP还只能应用在电子标示牌上。另一种似乎是理想的彩色电纸书方案,是一个平板电脑:亚马逊的Liquavista。尽管呼声很高,但这套方案仍未成为亚马逊电子书阅读器产品线的成员之一。与智能手机或平板电脑不同,电子书阅读器页面刷新率非常依赖系统级别的特制芯片,单单靠屏幕显示技术还不足以支撑整个电子书阅读器的运行

i.MX7让电子纸屏幕更快地响应

电子墨水屏的屏幕刷新时间在很大程度上影响了使用体验,在这方面与LCD相比根本无法望其项背。然而,不为外界所知的是,其实电子墨水屏可以显示视频的,只不过屏幕刷新率的提高离不开一项名为”波形表”。”波形表”负责指挥硬件在电子墨水屏上绘制图形,但是由于目前的硬件技术限制,不用的应用需要不同的程序。例如,播放视频和阅读电子书需要不同的”波形表”,但电子书阅读器的开发进度就可能因此变长。不过,电子书阅读器的处理器供应商,飞思卡尔(Freescale)提出了一个创新的解决方案。

系统级的芯片:飞思卡尔i.MX7

编写”波形表”需要大量的知识基础和复杂的工作,不过,如果应用了飞思卡尔就省事得多了,因为使用了i.MX7的话,不再需要为不同的应用提供不同的”波形表”,它可以直接指挥硬件更高效地绘制图形,如此一来屏幕响应时间更短,设备更省电!

这款可能应用了i.MX7的显示器姗姗来迟,大上科技的Paperlike Pro电子墨水显示器约售800美元。大家可以从下面的视频中看到流畅的视频和迅速的屏幕响应。虽然官方并未指出是否使用了i.MX7处理器,不过从这样图形视频的表现力看来,应该无误。

DASUNG 13.3英寸电子纸显示器Paperlike(中文宣传片)

DASUNG 13.3英寸电子纸显示器Paperlike(中文宣传片)

最新信息

根据极丽官网中文版媒体中心的消息,在2018年5月18日极丽在中国广东汕尾的办公室启动运营,负责中国制造的启动,该办公室位于其制作合作方的工业园区内。“极丽的显示技术能够在现有的LCD 生产线上进行生产,这为广阔市场所需要的优质优价提供了理想方案。有单只管砸过来,不要难为我们同行,他们很累。”极丽的首席运营官Scott Ferguson谈道。另外,在2018年5月29日,极丽宣布其已与一家领先的平板电脑制造商签署合作协议,从2019年开始进行极丽显示器的供货。

如果真的想买电子书阅读器,应该买哪款?

如果朋友们真的非买不可,而且到朋友们看到这篇文章的时候,应用极丽屏幕或i.MX7处理器的电子书阅读器还没能上市的话,建议选购Kindle的PaperWhite。亚马逊为了保护版权,他们销售的Kindle图书都是含有DRM(数字权利管理)的.azw格式,一般情况下,只能在Kindle或Kindle阅读软件(桌上电脑,iOS,安卓版本)上阅读。尽管市面上有一些软件声称可以移除DRM,但是在一些国家,无论是否弁利,自行移除DRM均属违法。不过,如果朋友们从其他网站下载了.mobi格式的电子书,也可以电邮到自己的亚马逊云盘上再在阅读器或阅读软件同步后即可阅读了!

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